Abarth - a versenyzés a vérében van

Karl Abarth 1908-ban született Ausztriában, majd Olaszországban kezdett el dolgozni tizenévesen, ahol bicikliket és motorokat tervezett. Lételeme volt a versenyzés, mindig újabb és újabb kihívásokat keresett. Legendás hírnevét egy oldalkocsis motorbicikli nyergében szerezte meg, mikor legyőzte az Orient Express nemzetközi gyorsvonatot.

1938-ban ért véget versenyzői karrierje, amikor Ljubljanaban komoly balesetet szenvedett. Röviddel a második világháború után tért vissza Olaszországba, ekkor alapította meg többedmagával az olaszországi Porsche Konstruktionen műhelyt. Az egyik tag kiválásával 1949-ben felbomlott a vállalkozás, ezt követően önállósodott és megalapította az Abarthot. A bolognai székhelyű vállalkozás címere Carlo csillagjegye, a skorpió lett.

Az első legyártott példány a FIAT 1100 alapjaira épült 204 A Roadster volt. Az autó azonnal megnyerte az 1100 Sport Championship bajnokságot, valamint a Formula 2 versenyt. A versenyzés mellett a vállalat tuningcsomagokat kezdett gyártani, melyek növelték az utcai autók teljesítményét és sebességét. Mára közel 10.000 versenygyőzelem, 133 nemzetközi rekord és 10 világrekord Abarth & C. vállalkozás mérlege.

Az Abarth név a 60-as években annyira népszerű lett, és annyira egyet jelentett a teljesítménnyel, hogy sokan kávé rendeléskor, egyszerűen csak egy „Abarth-ot” rendeltek.

Néhány emlékezetes rekord az Abarth történetéből:

A versenyzés jegyében született meg a Bertone karosszériával ellátott, 750 cm3-es motorral hajtott Fiat Abarth 750, amellyel a monzai versenypályán 1956. június 18-án, a G-csoportban (751-1100 cm3) új 24 órás rekordot értek el 3743 megtett kilométerrel és 155 km/h átlagsebességgel. Ugyanitt június 27-29. között megdöntötték az addigi 5000 és 10.000 kilométeres, az 5000 mérföldes és a 48 illetve 72 órás rekordokat is. A sorozat 1966. október 31-én az osztrák Johannes Ortner új, negyedmérföldes – G-csoport, 13,035 másodperc – rekordjával zárult. Ortner 1970-ben és 1971-ben megnyerte az Európai Hegyiversenyt is egy Fiat 2000 Sport modellel. Az elért sikerek hatására az Abarth 750 részére Zagato is épített két különböző karosszériát, 1956-ban Zagato, 1957-ben GT Zagato néven.

Szintén rekordnak számít, hogy az 1957-ben megrendezett 24. Mille Miglián nem kevesebb, mint 20 Abarth versenyautó állt rajthoz, amelyek közül 16 sikeresen teljesítette is a távot.

1971. augusztus 1-jétől a márkanév és az Abarth & C. utcai autós részlege a Fiat, míg a sportautó részleg az Osella tulajdonába került. Az Abarth ezután szerezte meg talán legrangosabb babérkoszorúját: az 1980-as rali-világbajnoki címet, melyet Walter Röhr egy Fiat 131-essel nyert meg.

Az Abarth 2009-ben, az 51. Sanremo Rallye-n mutatta be legújabb gyöngyszemét. 2017-ben a 85. Monte Carlo Rallyn debütált az R-GT mezőnyben a Fiat 124 Abarth Rally R-GT is. Az idei Monte Carlo Rally volt az autó első hivatalos bemutatkozása a közönség előtt. A csapat három gyári pilóta párost nevezett be a megmérettetésekre, élükön azzal a Francois Delecourral, aki már bizonyított anno a Mitsubishi, Ford, valamint a Peugeot gyári csapatoknál is.